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Inteligência Artificial - Machine Intelligence - Twitter - Magic Pony Technology

Inteligência Artificial - Machine Intelligence - Twitter - Magic Pony Technology



O Twitter anunciou a aquisição da startup Magic Pony Technology, que usa aprendizagem de máquina para compressão e estudo de vídeos e imagens. O valor da transação não foi revelado publicamente, mas fontes dizem que o gasto foi de US$ 150 milhões (£ 102m).


No blog oficial do Twitter, o CEO Jack Dorsey disse que as tecnologias criadas pela Magic Pony serão usadas para “melhorar nossa presença em transmissões ao vivo e abrem uma série de possibilidades criativas empolgantes para o Twitter”. Já é a terceira startup com foco em aprendizagem de máquina comprada pela rede social, que possui um time de engenheiros especializados no assunto, o Cortex.

A startup, fundada por graduados do Imperial College de Londres usa aprendizado de máquina para criar vídeos de alta qualidade a partir de imagens granuladas.

Contas de Companies House sugerem que os dois co-fundadores Rob Bishop e Zehan Wang têm pouco mais da metade das ações da empresa, e estaria em posição de receber perto de US $ 75 milhões.

O time da Magic Pony é bem animador. 11 pessoas têm doutorado em várias áreas diferentes da computação, sendo especialistas em aprendizagem de máquina e realidade virtual aumentada. Zehan Wang, cofundador da empresa, trabalha com processamento de informação visual e estuda como pode identificar as características das imagens para processá-las de outras formas.

A empresa, no entanto, de modo geral manteve-se relativamente sob o radar, com um site que nunca ofereceu mais do que uma simples declaração sobre o que faz e o número de patentes que apresentou. Há cerca de 20 agora, com vários deles listados aqui, os quais agora pertencem ao Twitter.

A equipe da Magic Pony vai permanecer no Reino Unido, onde formará a base da equipe de pesquisa de AI do Twitter na Europa, de acordo com a chefe do executivo Jack Dorsey. O CEO Rob Bishop vai se mudar para a Califórnia.

"Alguns temem que estamos sofrendo de uma fuga de cérebros, das nossas universidades que produzem pesquisadores de classe mundial que acabam em potências da Costa Oeste. Acontece que eu acho que este ponto de vista é fenomenalmente míope", disse Suranga Chandratillake, sócio da Balderton Capital, que investiu em tecnologia na Magic Pony em 2015. "Em vez disso, uma enorme oportunidade para a Europa para estar no centro da revolução inteligência artificial e fazê-lo na parte de trás de investimento norte-americano."

Saindo do tecniquês, o MIT Technology Review mostrou como a empresa funciona por dentro há alguns meses. É possível, por meio de algoritmos e esse sistema de redes neurais de IA, adicionar mais detalhes a partir do que já existe na imagem. O sistema pode gerar texturas complexas.


Essa textura, de um muro de tijolos desgastado, foi gerada automaticamente.

O sistema pode otimizar o live stream de um jogo em tempo real, deixando partes embaçadas mais visíveis.




Também é uma especialidade do Magic Pony a criação de vídeos de alta qualidade a partir de fontes com baixa resolução ― a partir de uma GPU tão simples quanto a de um celular. Essas qualidades são importantes porque o Twitter é muito forte na plataforma mobile, com muitas transmissões (Periscope) e conteúdo (Vine) feitos exclusivamente pelo celular, mas vistos em todas as plataformas.

A imagem abaixo mostra como um personagem pixelado consegue ficar bem mais visível com a tecnologia da empresa.



Os desenvolvedores da Magic Pony também são especialistas em compressão de vídeos. “Nossa tecnologia pode ser aplicada em qualquer pipeline e codec e traz uma compressão adicional de 50%”, disse Rob Bishop, outro cofundador e CEO, no evento para startups Pitch@Palace.

Parece mágica, né? É daí que vem o nome da startup: “é tão inacreditável quanto um pônei mágico”. O fato deles terem desenvolvido uma tecnologia que analisa e melhora o conteúdo de cada parte do vídeo em tempo real, mesmo com um processador de celular, mostra que podemos ver grandes novidades no Twitter daqui a algum tempo.


A qualidade do vídeo é cada vez mais importante para os principais aplicativos de mídia social como o Twitter, Facebook e Snapchat, que têm que comprimir vídeos fortemente, a fim de transmiti-los de forma rápida e em diferentes dispositivos.  

Por exemplo, a equipe de aprendizagem de máquina do Google em Zurique está também trabalhando no uso de aprendizagem de máquina para melhorar vídeos. De acordo com Emmanuel Mogenet, chefe do Google Research Europa, os cientistas do Google estão desenvolvendo ferramentas para olhar para a informação visual e sonora e não apenas descrições de texto de vídeos do YouTube, para categorizar e recomendá-los melhor.

O aprendizado de máquina já é utilizado para melhorar vídeos do YouTube, melhorando a auto-estabilização e qualidade do pixel.

O Vale do Silício tem seu olho voltado para a IA britânica

Magic Pony é a última de uma série de empresas startups de IA e aprendizado de máquina na Grã-Bretanha que fizeram a fantasia de grandes empresas do Vale do Silício.

Em 2012, a Amazon adquiriu Evi Technologies, uma startup sediada em Cambridge, cuja plataforma pode compreender e comunicar em linguagem natural, tornando-se uma ferramenta de pesquisa super-inteligente.

Enquanto isso, a Apple fez uma aquisição baseada em Cambridge extremamente similar - e comprou a VocalIQ, um sistema de software que ensina computadores a falar mais como seres humanos.


Mais recentemente, a Microsoft adquiriu a Swiftkey startup de teclado inteligente por US$ 250 milhões e o Google pagou £ 400m pelo DeepMind, que recentemente alcançou o primeiro mundo através da concepção de um algoritmo de computador que venceu um campeão humano no jogo de tabuleiro chinês Go


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